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Vasco Núñez de Balboa
Vasco Núñez de Balboa
, fue un Adelantado, explorador, gobernante y conquistador. Nació en Jerez de los Caballeros (Badajoz) en 1475 y murió ajusticiado, por su suegro, en Acla (Panamá), en 1519 a los 44 años de edad.
Núñez de Balboa fue el primer europeo en divisar el Océano Pacífico, al que llamó Mar del Sur, hecho que es considerado por la historia como el capítulo más importante de la conquista, después del descubrimiento de América.
Familia
Se cree que su padre fue el hidalgo Nuño o Álvaro Arias de Balboa. Se casó sin conocerla con María de Peñalosa, hija del gobernador Pedrairas y otra hija del gobernador se casaría años más tarde con el conquistador Hernando de Soto.
Pedrairas fue Gobernador y Capitán General de Castilla del Oro, territorio que comprendía territorios de los actuales países de Nicaragua, Costa Rica, Panamá y la parte norte de Colombia.
Inicios
Durante su juventud sirvió como paje y escudero de Pedro de Portocarrero, señor de Moguer y de Villanueva del Fresno.
Viaje al Nuevo Mundo
En 1500, contando 25 años de edad, enterado de los viajes de Cristóbal Colón hacia el Nuevo Mundo, decidió emprender viaje a América dentro de la expedición de Rodrigo de Bastidas.
Explorador
En 1501 empezó a recorrer las costas del mar Caribe desde el este de Panamá, pasando por el golfo de Urabá, hasta el cabo de la Vela, correspondientes a la actual Colombia. Con las ganancias que produjo dicha campaña, se retiró a La Española en 1502, concretamente se instaló en Salvatierra de la Sabana, y se dedicó sobre todo a la explotación porcina con cerdos, que fue arrasada por los temporales, por lo tanto no tuvo suerte en esa actividad y se vio obligado a abandonarla arruinado y endeudado.
Viaje de polizón
En 1509, Balboa se embarcó en Santo Domingo como polizón en la expedición que comandaba el Alcalde Mayor de Nueva Andalucía Martín Fernández de Enciso. Antes de llegar la expedición a su destino, Fernández de Enciso descubrió a Núñez de Balboa a bordo y lo amenazó con dejarlo en la primera isla que se encontrara. Pero Fernández de Enciso, recapacitó, porque encontró de gran utilidad los conocimientos que tenía Núñez de Balboa de aquella región, que Balboa había explorado ocho años atrás, además la tripulación pidió que no lo abandonase, por lo que decidió mantenerlo a bordo. Enciso estaba mal dotado para el ejercicio de la jefatura y el liderazgo, frente a la personalidad carismática de Balboa, que además era un gran experto con la espada.
La fundación de Santa María la Antigua del Darién
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BALBOA. La fantástica historia de un hidalgo español Narración histórica y una serena reflexión en torno a Balboa, que fue un personaje protagonista de las mayores hazaña de la Historia Universal.Trabajo muy documentado escrito por D Feliciano Correa, Doctor en Historia. y editado por Tecnigraf Editores con motivo de las celebraciones del V Centenario del descubrimiento del Mar del Sur.

Núñez de Balboa adquirió gran popularidad entre sus compañeros gracias a su personalidad y a su conocimiento del territorio. Debido a lo peligroso del territorio, Balboa sugirió que el poblado de San Sebastián, donde había un pequeño batallón a cargo de Francisco Pizarro fuera trasladado hacia la región del Darién. Fernández de Enciso aceptó dicha sugerencia. Así que el regimiento se trasladó a Darién, y allí tuvieron que enfrentarse a los hombres del cacique Cémaco. La batalla fue muy reñida pero al final los españoles salieron victoriosos. Cémaco, quien fue señor de la comarca, junto con sus combatientes, abandonó el pueblo hacia la selva del interior. Entonces los españoles decidieron saquear las casas y reunieron un gran botín consistente en alhajas de oro. Con la riqueza y tierras conquistadas, Núñez de Balboa fundó en 1510 la primera ciudad permanente en tierras continentales americanas, que pusieron por nombre Santa María la Antigua del Darién.
Alcalde de Santa María la Antigua
La fundación de Santa María la Antigua del Darién, situada en un lugar relativamente calmo y fértil, dieron a Vasco Núñez de Balboa autoridad y consideración entre sus compañeros. Núñez de Balboa usando la ley destituyó a Fernández de Enciso del cargo de gobernante de la ciudad, porque le consideraban un déspota y avaro. Luego se estableció un Cabildo abierto y se eligió un gobierno municipal y se designaron dos alcaldes: Martín Samudio y Vasco Núñez de Balboa.Fue el primero que se formó en todo el continente, y Balboa se constituyó en el primer alcalde del Nuevo Mundo. Lo que logró por el masivo apoyo de sus compañeros".
Gobernador de Veraguas
Elegido alcalde, envió a Enrique de Colmenares a La Española como emisario a fin de contactar con el gobernador Nicuesa, a efectos de convencerle para que nombrase a Balboa, Gobernador de la nueva región denominada Veraguas. Nicuesa escuchó las hazañas de Núñez de Balboa, del botín del cacique Cémaco y de la prosperidad que había en Santa María. Nicuesa estimó esta petición de presuntuosa y se puso a la cabeza de un destacamento encargado de castigar a Balboa. Pero Balboa triunfó en el enfrentamiento y Nicuesa fue abandonado a su propia suerte en un bote perdido en el mar. A raíz de esa batalla Balboa fue designado Gobernador de Veraguas.
El conquistador
Núñez de Balboa envió dos representantes a España para que explicaran todos los sucesos que habían ocurrido en Santa María la Antigua y con órdenes de pedir más hombres y suministros para proseguir con la conquista de Veraguas.Mientras, comenzó a mostrar su faceta de conquistador embarcándose al oeste y recorriendo el istmo de Panamá, sometiendo a varias tribus indígenas y fortaleció su amistad con otras, intentando remontar ríos, montañas y pantanos malsanos en busca de oro, esclavos y ampliar sus dominios.Logró la siembra del maíz y recibió provisiones de La Española y de España, e hizo que sus soldados se habituaran a la vida de exploradores de tierras coloniales. Núñez de Balboa logró recoger mucho oro, sobre todo de los adornos de las mujeres indígenas y el resto obtenido por formas violentas.
El descubrimiento del Mar del Sur
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Viaje de Vasco Núñez de Balboa en 1513 Autor: DEMIS Commons

En su faceta de conquistador tuvo la noticia inesperada de la existencia de un nuevo mar rico en oro, gracias a Ponquiaco, hijo mayor del indígena Comogro, un cacique que tuvo una estrecha relación con el extremeño, al que ayudó mucho.
Decidió regresar a Santa María a comienzos de 1513 para disponer de más hombres provenientes de La Española, y fue ahí cuando se enteró que Fernández de Enciso había persuadido a las autoridades coloniales de lo ocurrido en Santa María y que no ayudasen a Balboa.
En España Balboa no tenía valedores, pues había ido de Jerez de los Caballeros a Sevilla y de ahí al nuevo mundo. Sin embargo sus oponentes, Enciso, luego Pedrarias, y otros, habían recibido favores cortesanos y tenían gente influyente junto a la Corona que los apoyaban.Así, que envió a Enrique de Colmenares directamente a España para buscar ayuda, en vista que no hubo respuesta de parte de las autoridades de La Española.Mientras desde Santa María se organizaban expediciones en busca del famoso mar. La respuesta de más hombres y suministros en España fue negada, porque el caso de Fernández de Enciso ya era conocido por la Corte española.Así, que Balboa no le quedó más remedio que emplear los pocos recursos que tenía en la ciudad para acometer el descubrimiento.Núñez de Balboa emprendió el viaje desde Santa María a través del istmo de Panamá en 1513, con 190 españoles, algunos guías indígenas y una jauría de perros. Usando un pequeño bergantín y diez canoas indígenas.Luego de varios días de navegación remontaron a la espesa selva pasando algunas dificultades llegaron al poblado de Cuarecuá. En este poblado se desencadenó una férrea y persistente batalla; el cacique fue vencido y muerto en combate. En la travesía Balboa conservaron los 190 hombres que iniciaron el camino,Los pocos que siguieron a Núñez de Balboa se internaron a las cordilleras del río Chucunaque. Según informes de los indígenas, desde la cima de esta cordillera se podía ver el mar, así que Núñez de Balboa se adelantó al resto de los expedicionarios, y logró llegar a la cima y contemplar, lejos en el horizonte, las aguas del mar desconocido. La emoción fue tal que los demás se apresuraron a demostrar su alegría y felicidad por el descubrimiento logrado por Núñez de Balboa.El capellán de la expedición, Andrés de Vera, entonó el Te Deum Laudamus, mientras que el resto de los hombres erigieron pirámides de piedras, y grabaron con sus espadas cruces e iniciales sobre la corteza de los árboles del lugar, dando fe que en ese sitio se había realizado el descubrimiento. Todo eso ocurrió el 25 de septiembre de 1513.
La posesión y conquista del Mar del Sur
Pasado el momento épico del descubrimiento, la expedición bajó de las cordilleras rumbo al mar llegando a las tierras del cacique Chiapes, hubo un breve combate pero fue vencido e invitado a participar de la expedición.Después de haber recorrido más de 110 kilómetros, bautizó al golfo donde estaban como San Miguel, porque fue descubierto el día de San Miguel y al nuevo mar como Mar del Sur, nombre dado entonces al Océano Pacífico. Este hecho es considerado por la historia como el capítulo más importante de la conquista, después del descubrimiento de América.Posteriormente, Balboa se propuso la búsqueda de las comarcas ricas en oro. Se enteró que las perlas se producían en abundancia en unas islas cercanas. Así que Núñez de Balboa decidió embarcar a su gente en canoas hacia esas islas. Apenas logró divisar las islas, llamó Isla Rica (hoy Isla del Rey) a la mayor de éstas; y a toda la región la llamó Archipiélago de las Perlas, nombre que aún poseen en la actualidad.
Regreso a Santa María la Antigua
Núñez de Balboa decidió regresar a Santa María la Antigua, pero usando una ruta diferente, para seguir explorando territorios y obtener mayores riquezas con su botín. De ahí decidió atravesar las tierras de Ponca y Careta, para finalmente llegar a Santa María en el mes de enero 1514, con un gran botín de artículos de algodón, más de 100 mil castellanos de oro, sin contar con la cantidad de perlas; además de contar con el descubrimiento de un nuevo mar para los españoles.Núñez de Balboa asignó a Pedro de Arbolancha para que viajase a España con la noticia del descubrimiento y envió una quinta parte de las riquezas obtenidas al rey, tal como lo establecían las leyes.
La Gran Expedición
Las acusaciones de Fernández de Enciso, a quien Núñez de Balboa había despojado del poder, y la destitución y posterior desaparición de Nicuesa hicieron que el rey nombrara gobernador de la nueva provincia de Castilla de Oro a Pedro Arias de Ávila, mejor conocido como Pedrarias Dávila.Pero cuando el rey recibió al emisario Arbolancha, el monarca cumplió las peticiones, y envió una expedición de 1500 hombres y 19 naves, siendo la más numerosa y completa que había salido de España, hasta entonces con destino a América.En esta gran expedición comandada por el nuevo gobernador Pedrarias Dávila; lo acompañaron el licenciado Gaspar de Espinosa con el cargo de Alcalde Mayor, el mismo bachiller Fernández de Enciso ahora como Alguacil Mayor, el cronista Gonzalo Fernández de Oviedo que iba en calidad de oficial real; varios capitanes; varios clérigos entre los que resaltaba el fraile franciscano Juan de Quevedo asignado como obispo de Santa María; y finalmente venían mujeres entre las cuales estaba Isabel de Bobadilla, esposa de Pedrarias. Al llegar a su destino más de quinientos hombres murieron de hambre o víctimas del clima consumidos por la naturaleza de la selva tropical.
Conflictos con Pedrarias
Balboa recibió a Pedrarias junto con sus emisarios, en 1514 y aceptó bastante resignado la sustitución del cargo de gobernador, pero Núñez de Balboa mostró su respeto con los nuevos emisarios coloniales.Núñez de Balboa mostró ambiciones de seguir explorando de nuevo el Mar del Sur, pero topó con la oposición de Pedrarias, que desconfiaba de él tras la gran hazaña del descubrimiento, no obstante Balboa, logró conseguir secretamente un contingente de hombres provenientes de Cuba y la embarcación que los traía se estableció en las afueras de Santa María. Pedrarias descubrió la presencia de la embarcación y furioso apresó a Núñez de Balboa, le quitó a los hombres que necesitaba. El arzobispo de Quevedo apeló para que no castigase a Balboa por tal acción.Por suerte, en esos días, la Corona española había reconocido el gran servicio de Núñez de Balboa, y el rey lo investía con el cargo de Adelantado del Mar del Sur y Gobernador de Panamá y Coiba. Esto motivó que Pedrarias absolviera a Núñez de Balboa por el asunto de la llegada clandestina de hombres para su campaña.Un Adelantado era un alto dignatario español que llevaba a cabo o adelante una empresa jurídico militar y civil por mandato, cuenta y bajo designio real. Tenía asignada y apoderada, una jurisdicción nominada adelantamiento y su rango de dignidad era análogo al del almirante antiguo.
Ocaso y muerte
A partir de ese momento la rivalidad entre Núñez de Balboa y Pedrarias cesó de repente, porque el arzobispo de Quevedo junto con Isabel de Bobadilla esposa de Pedrarias, propuso que una hija de ellos, María de Peñalosa, que se encontraba en España en un convento; contrajese matrimonio con Balboa. Las relaciones amistosas con Pedrarias duraron menos dos años. Porque Núñez de Balboa quería continuar la exploración del Mar del Sur y su suegro se oponía frontalmente. No obstante, Pedrarias consintió que Núñez de Balboa llevara a cabo dicha expedición, dando licencia al conquistador para que explorara por un año y medio.Así que, Núñez de Balboa se trasladó a Acla con 300 hombres y logró preparar los materiales para hacer los barcos, utilizando además como obreros a indígenas y esclavos africanos. Logró trasladarse hasta el río Balsas donde construyó cuatro navíos. Navegó 74 kilómetros por el Pacífico, recorriendo el archipiélago de las Perlas y luego las costas de Darién hasta Puerto Piñas.Pedrarias envió un mensajero a Balboa para decirle que regresara a Santa María de la Antigua y que se presentara ante él con mucha urgencia. Balboa inició el regresdo; pero en el camino se encontró con un grupo de hombres al mando de Francisco Pizarro, quien lo detuvo por orden de Pedrarias y fue acusado de traidor por intento de usurpación del poder y de tratar de crear un gobierno aparte en el Mar del Sur.Núñez de Balboa, negó esta acusación y solicitó que se le enviara a La Española o a España para su juicio; pero Pedrarias, de acuerdo con el alcalde Gaspar de Espinosa, ordenaron que se ejecutara el juicio lo más pronto posible. El juicio se celebró en Santa María a mediados de enero de 1519. Núñez de Balboa fue sentenciado con la pena de muerte y el 15 de enero fue decapitado junto con cuatro de sus amigos, Fernando de Argüello, Luis Botello, Hernán Muñoz y Andrés Valderrábano acusados de cómplices, la ejecución se realizó en el poblado de Acla, como demostración de que la conspiración tenía raíces en la colonia.Núñez de Balboa fue conducido al patíbulo y no pudiendo contener su indignación gritaba: «Mentira, mentira; nunca halló cabida en mí semejante crimen; he servido al Rey como leal, sin pensar sino en acrecentar sus dominios».Las cabezas de los decapitados permanecieron varios días expuestas en el pueblo, ante la curiosidad y temor de los habitantes. Se desconoce el destino de los restos de Núñez de Balboa, debido en parte a que los textos y crónicas no mencionan lo que ocurrió después de su ejecución.Luego Fernando de Magallanes, en 1520, rebautizaría el mar como Océano Pacífico, por sus aparentemente calmas aguas.
Libro sobre Vasco Núñez de Balboa
En la visita que realizó el presidente de España, Mariano Rajoy a Estados Unidos el 13 de enero de 2014, entregó al presidente de Estados Unidos Barack Obama, en la audiencia que tuvo con él, y como regalo, el libro sobre Vasco Núñez de Balboa, editado por Círculo Científico, de Madrid, del cual Feliciano Correa ha redactado más del cincuenta por ciento del texto editado, junto a Carmen Mena, Miguel de la Quadra-Salcedo, Cristóbal Colón y José María Sanz, que son catedráticos de diversas universidades algunos españolas de ellos.
La razón de tal decisión se debe, aparte del alto nivel científico del trabajo, pues son varias piezas (carta facsimilar de Balboa al rey Fernando, un mapa -cartulano- del siglo XVI, dibujado antes de que Magallanes divisara el Pacífico, al que dio nombre, un grabado del conquistador del siglo XVIII...), y es una edición limitada y numerada, y todo con autentificación notarial, etc. La obra está prologada por el presidente de Panamá Ricardo Martineli.
Reconocimientos
El nombre de Vasco Núñez de Balboa está asociado a muchos lugares Panamá, existe un monumento dedicado a su descubrimiento de la posesión del Mar del Sur; mirando hacia el Océano Pacífico. La moneda oficial del país se denomina balboa. Con su nombre designa a uno de los principales puertos en el Canal de Panamá y al distrito que abarca el Archipiélago de las Perlas que él descubrió.La máxima Orden otorgada por el gobierno panameño en el orden nacional e internacional fue establecida en 1933, y se llama la Orden de Vasco Núñez de Balboa.En España, su nombre también aparece en una calle y una estación del metro de Madrid, Metro y existen calles con su nombre en otras muchas ciudades españolas como Jaén, Sevilla, Salamanca o Valladolid.
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Fuentes
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Feliciano Correa

Esta biografía se ha sustentado principalmente en los trabajos del historiador D Feliciano Correa
Académico. Doctor en Historia. Escritor. Profesor universitario. Presidente de los Cronistas Oficiales de Extremadura. Autor - entre otras obras, ponencias y artículos como la titulada El océano Pacífico. Conmemoración 500 años de su descubrimiento, trabajo colectivo editado por la Fundación Ramón Areces en 2014-, del libro titulado: “BALBOA. La fantástica historia de un hidalgo español”, trabajo muy documentado y lujosamente editado por Tecnigraf Editores en diciembre de 2013, al cerrarse las celebraciones del V Centenario del descubrimiento del Mar del Sur.
Editor: FRB