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Retrato de Arias Montano por Francisco Pacheco
Benito Arias Montano
, sacerdote, humanista, hebra铆sta, bi贸logo y escritor. Naci贸 en Fregenal de la Sierra (Badajoz) en 1527 y muri贸 en Sevilla en 1598 a los 71 a帽os de edad. Fue uno de los eruditos m谩s destacados de su tiempo.

Formaci贸n
Desde su m谩s tierna infancia sus padres le iniciaron a la religi贸n y sus primeras letras las aprendi贸 del p谩rroco de su pueblo.Hizo sus estudios de ling眉铆stica, gram谩tica, ret贸rica y filosof铆a en Sevilla, que ampli贸 m谩s tarde en la Universidad de Alcal谩 de Henares, donde en 1548 recibi贸 el t铆tulo de bachiller en Artes, convirti茅ndose, en 1552, en el primer poeta laureado por tal Universidad.
Ordenaci贸n sacerdotal y retiro en Al谩jar
Se orden贸 sacerdote y se retir贸 a la Pe帽a de Al谩jar (Huelva) para dedicarse all铆 al estudio en profundidad de la Biblia. En 1559 la Inquisici贸n prendi贸 a Arias Montano, y le inco贸 un proceso del que sali贸 indemne.
Concilio de Trento
Tras superar las pruebas de limpieza de sangre requeridas, ingres贸 en la Orden de Santiago en el convento de San Marcos de Le贸n. En 1562 el obispo de Segovia, Mart铆n de Ayala, se lo llev贸 como te贸logo al Concilio de Trento, donde hab铆an ido acudiendo, los m谩s prestigiosos te贸logos cat贸licos del mundo. Sus intervenciones en el Concilio, acerca de la eucarist铆a y el matrimonio, se basaron exclusivamente en textos b铆blicos, y tuvieron un notable 茅xito por su erudici贸n.
Biblia Regia
De vuelta a Espa帽a en 1566, Felipe II le nombr贸 su capell谩n. En 1568, el propio Felipe II lo hizo responsable de la Biblia quinqueling眉e (lat铆n, griego, hebreo, caldeo y sir铆aco) de Amberes, en la imprenta de Plantino. En Flandes residi贸 desde 1568 hasta 1575, con el intermedio de un viaje a Roma en 1572 para lograr del Papa la aprobaci贸n de la Biblia Pol铆glota. En 1575 volvi贸 a Roma para defenderse de las acusaciones de sus enemigos, acerca de la ortodoxia de la Biblia Pol铆glota, porque las innovaciones introducidas con respecto a la Biblia Pol铆glota Complutense y, m谩s a煤n, en relaci贸n con la Vulgata, levantaron los recelos de la Inquisici贸n, y fue denunciado por Le贸n de Castro, si bien pudo ser finalmente editada en Amberes.
Sanctes Pagnino
Arias Montano corrigi贸 la interlineal de Sanctes Pagnino, y form贸 un verdadero aparato b铆blico con sus numerosas disertaciones sobre la Masorah, sobre los idiotismos hebreos, sobre el lenguaje arcaico, sobre pesos, medidas y monedas, sobre la geograf铆a de Palestina, sobre arquitectura e indumentaria de los jud铆os, sobre la cronolog铆a, etc茅tera.Otros trabajos b铆blicos suyos fueron Comentarios a los doce Profetas Menores, a Josu茅, a los Jueces, a Isa铆as, etc. Tambi茅n una versi贸n latina po茅tica de los Salmos, conforme a la versi贸n original en hebreo.
Biblioteca de El Escorial
En 1576 regres贸 a Espa帽a, y al a帽o siguiente, por encargo de Felipe II, organiz贸 la Real Biblioteca de El Escorial, catalogando y dividiendo sus fondos. Tradujo al lat铆n el famoso Itinerario del gran viajero medieval hispanohebreo Benjam铆n de Tudela y compuso numerosos escritos sobre los libros del Antiguo y Nuevo Testamento, tratados teol贸gicos, filos贸ficos y cient铆ficos, cuantiosas traducciones del hebreo y un abundante elenco po茅tico en lat铆n y castellano.Amigo del gran poeta Francisco de Aldana, que le dirigi贸 su famosa Ep铆stola a Arias Montano; escribi贸 9 tomos de Antig眉edades Jud铆as (1593) en que trata de los nombres propios y comunes caldeos, hebreos, griegos y latinos que aparecen en la Biblia.
Retiro en Sevilla
En 1584 se retir贸 a Sevilla, tras rechazar un obispado y otras dignidades eclesi谩sticas que el rey le ofrec铆a, donde, cansado y enfermo, muri贸 en 1598. Como dato curioso de la estancia de Arias Montano en Sevilla hay que mencionar su fina observaci贸n de los fen贸menos fon茅ticos, pues, por primera vez en la historia, da cuenta de la evoluci贸n del 鈥渃eceo鈥 y 鈥渟eseo鈥 andaluces.
Valoraci贸n
Marcelino Men茅ndez Pelayo le ha calificado de "gran fil贸sofo, eminente escriturario, sabio humanista y dulc铆simo poeta".Entre sus h谩bitos sobresal铆a la austeridad, la parquedad en las comidas, el poco tiempo destinado al sue帽o y la constante dedicaci贸n al estudio.
Reconocimientos honor铆ficos
Benito Arias Montano (galer铆a de Sevillanos Ilustres del Palacio de San Telmo, obra de Antonio Susillo) Foto: Galv谩n Sevillapedia
Benito Arias Montano (galer铆a de Sevillanos Ilustres del Palacio de San Telmo, obra de Antonio Susillo) Foto: Galv谩n Sevillapedia

  • En su ciudad natal de Fregenal de la Sierra, existen varios lugares donde se recuerda al ilustre humanista.
  • Existe un monumento dedicado a Arias Montano situado junto a la Avenida de Espa帽a
  • Por otra parte la calle donde naci贸 el insigne humanista lleva hoy su nombre
  • Tambi茅n podemos encontrar su retrato en el Sal贸n de los Hijos Ilustres de Fregenal de la Sierra y otro en el sal贸n noble del Ayuntamiente de Fregenal de la Sierra, junto a un documento que acredita que el nacimiento de dicho personaje se produjo en Fregenal.
  • En la Pe帽a de Los 脕ngeles, del municipio de Al谩jar (Huelva), se encuentra el busto de Arias Montano, obra de Eugenio Hermoso con motivo del centenario del nacimiento del c茅lebre humanista, en 1927.
  • En el Palacio de San Telmo de Sevilla figura una estatua de Benito Arias Montano formando parte de la la galer铆a de Sevillanos Ilustres del Palacio de San Telmo, obra de Antonio Susillo.

Nota: Benito Arias Montano siempre se consider贸 sevillano, porque por aquellas fechas, Fregenal de la Sierra pertenec铆a al reino de Sevilla.
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FuentesBenito Arias Montano Humanistas extreme帽osBenito Arias Montano. Wikisource.Benito Arias Montano WikipediaEditor: FRB